Yely's BLOG

6 Tips to Start a Successful Yoga Business

"Success is liking yourself, liking what you do, and liking how you do it."- Maya Angelou

By Yely Staley
March 22, 2016

Finishing my 200H Yoga Teacher Training (YTT) has been one of the most rewarding accomplishments I have achieved in my life. Earlier in my educational career, I was fortunate to graduate from one the best colleges in Caracas, Venezuela and a few years later, I graduated from one of the top 25 grad schools in the U.S. However, the 200H YTT graduation was different. For me, this accomplishment has more deep layers than the other ones. My YTT certification is more personal as it showed me the strength, ability and capability of my physical body to go through 4 months of intense physical training and it also showed me how much endurance, patience and perseverance I possess from a mental and spiritual perspective. In addition, the experience of traveling to two exotic places like Mexico and Hawaii and meeting new people from around the world, and being out of my comfort zone, really all contributed to develop my spiritual and emotional connection even more. Today, I feel even more humble, more grateful, more peaceful, and more ‘me’ than ever before.  What I love about this type of experience is that it changes you from the core if you allow it to. I am not the same person that I was when I started this training back in October 2015. These types of experiences are priceless because they “force” you to actually live life! It is unbelievable how much one can live, experience and learn in such a short period of time when the heart lies in the right place to keep you inspired and with a purpose every single day as soon as you open your eyes every morning… I am SO grateful to be alive, to be able to share and to live my purpose and to finally be of great service of others. Like Gandhi said: “The best way to find yourself is to lose yourself in the service of others.”

Once I got back home from this amazing experience, another set of skills where required of me.  My business/entrepreneurial skills which I developed and accumulated over the last few years, combined with my recent training experience is what has prepared me for this very moment.  Everything happens for a reason, even if we do not understand the whole picture at the moment, and so now I realize that the universe gave me the opportunity to run a family business with my husband for about 4 years to prepare me for what is to come next.  So with his incredible support and technology skills and my legal and marketing skills, he and I started to work on this exciting project of creating my legal business and personal brand entitled “YogaYely”  

So if you too are considering to embrace a career as a full time yoga instructor at least in the United States, I am happy to share with you from my own personal experience, a few things that I started working on as soon as I got back home with my 200H YTT certification in hand. These 6 tips are something for you to consider as you start to prepare to run your own career as a yoga instructor.

1) Remain honest, authentic and professional
When in doubt, always remember WHY you decided to become a full time yoga instructor. Find your purpose, find the things that motivate you to keep going. Identify and connect with your own uniqueness. Avoid copying others, especially those yoga instructors with more followers or years of experience. It is great to get motivated and inspired by them, but avoid copying them.  You have a voice with your own message that I am sure many of your students and followers will identify with. Make sure your personality shines through your resume. Be authentic, honest and professional. People recognize and appreciate that. Do not be afraid to be a beginner, every expert was a beginner once too!

2) Build your own brand
If you have not already done so, the time is now! Months before I started my YTT, I had a vision of where I wanted to be, so I started to build my brand early which really helped me because once I was back from my YTT, I was ready to start looking for opportunities right away. Having a website now days is as vital as having a cellphone. A website is a must, it is like an animated and always up to date version of a business card.  Currently in the market, there are many platforms that offer different options for you choose, like build your own, or choose one of the many templates that are offered; so set your budget and build one. Having a presence in any social media platform can definitely be of help in connecting with your future students and promoting your services. The way society has evolved with it, it’s that people want to know more about the person with whom they are going to practice yoga, they want to know your personality, the type of yoga classes that you offer and what type of yoga instructor you are. Also having business cards to distribute when the opportunity arises can be of great help. After searching for options, I decided to have my business cards made by a full eco-friendly local business named “GreenerPrinter.com”. Start building your tribe!

3) Build relationships (network, help, be reliable)
We humans thrive when we work for and with our community. So connecting with senior yoga instructors in your area, yoga studios, community centers, or any other place where you can offer yoga classes is always a great idea. You may start by subbing a class here and there, perhaps assisting other yoga teachers during their classes, or offering community yoga classes, or simply volunteering to help at local yoga studio and all these options are great and a must to start getting your name out there. Either way you are getting exposure to future students who may want to come and take your class, as well as possible references to new places looking for yoga instructors. It is very important to show that you are reliable, responsible, and loyal. Do your homework and decide where you see yourself teaching and with whom you want to practice yoga.

4) Learn your worth and be ready (legal contracts, insurance, taxes, finances, rates, first aid)
Decide whether or not you want to be registered with the Yoga Alliance. If you decide to do so, then register as soon as possible because it can take weeks for the process to confirm your certification with your registered yoga school. In addition, my recommendation is to get familiar with: a) the tax form as an independent contractor, b) the type of legal arrangement (contracts) that are commonly used in your area as well as c) the rates of yoga instructors in your area so when the opportunity rises, you know your worth and what to do so you can create a fair and honest agreement. Visit your bank and open a business account and start organizing your business finances separate from your personal so it gets easier during tax season. In addition, most of the places where you may teach may require for independent contractors to have a liability insurance, so do your search and choose one. And last, I personally went and got my Adult and Pediatric First Aid CPR/AED certification with the American Red Cross because I want to be prepared if anything happens during my class. I want my students to feel safe in my class and I want to be there for my students!  

5) Share your own voice (sequences, music, find time for your own practice)
It may be that I am still new at this or perhaps I found another passion but creating my own sequences is something that I have been truly enjoying. My suggestion is to make sure that the asanas you have chosen for your sequence and the way they flow are all working with a purpose. I like to start my classes with at least a 5 minute mindful meditation to bring my students to a place of balance before we start our practice. It is something I personally do with my own practice and so I like sharing that with my students. I have also become an anatomy-alignment nerd and so I also share that with my students when I create my sequence; so far I have received great feedback from my students.  I also take the time to build a nice playlist which I am more than happy to share with you when you sign up for my Monthly Newsletter!

6) Find balance & stay inspired (take breaks for your own peace of mind, enjoy family and friends)
I will confess that between the excitement of becoming a full time yoga instructor, changing my professional career, building my new business, upgrading my website, looking for new potential places to teach yoga, subbing and assisting a few classes here and there, preparing for my yoga classes and building new sequences, playlists, etc. you got the point… I started to feel burned out and was not able to have good night sleep because my mind was in a non-stop spiral. Thus, it is very important and crucial to find balance in the middle of the “chaos” when starting your own business. Finding the time for meditation, finding the time to nurture your mind with positive inspiring readings, movies, or music, finding the time for peaceful and fun conversations (not yoga related) with your love ones, spending quality time with your pet, taking yourself for a walk with nature, finding some time to go to your favorite teacher’s yoga class and just enjoy being a student again (stop noticing the cues and pay attention to the sequence!) and just letting go of everything and allowing yourself to be can be so liberating. And that is how we keep our creativity fresh.

I am sure there are many other things to cover, but I believe these are some of the basics and most important things to know to keep you moving forward after you have received your amazing YTT certification. Always remember and keep in mind that every yoga instructor has a unique voice and vision, for this reason alone, I personally do not see other yoga instructors as competition but instead as possible business partners. Each of us has something very unique to offer. Thus, as long as you work on things that go in alignment with your own vision and purpose and ideas that make sense to you and make your heart sing, I have no doubt that you will do great!

I wish you all the best and hope these words can be of help to you.  If you have any questions, please feel free to contact me. I am always happy to hear from you and help in any way that I can. Wherever you are, wherever you go, always be the light!

Namaste beautiful souls, 
Yely.
Blog en castellano
Escrito por: Yely Staley
22 de marzo del 2016


6 CONSEJOS PARA INICIAR UN NEGOCIO DE YOGA PRÓSPERO


“Éxito es agradarte a ti mismo, disfrutar de lo que haces, y disfrutar de cómo lo haces.” - Maya Angelou

El finalizar mis 200H de entrenamiento como instructora de yoga, cuyas siglas en inglés son (YTT), ha sido uno de los logros más gratificantes que he logrado en mi vida. Temprano en mi carrera educativa fuí muy afortunada de graduarme en una de las mejores universidades en Caracas, Venezuela y, unos años más tardes,  también de graduarme en una de las 25 mejores escuelas de post grado en los Estados Unidos. Sin embargo, mi graduación de las 200H YTT fue diferente. Para mi este nuevo logro tiene una complejidad más profunda que las otras graduaciones.

Mi certificación YTT es mucho más personal ya que me mostró la fuerza, la habilidad y la capacidad que  tiene mi cuerpo físico al haber pasado por un intenso entrenamiento físico de 4 meses, así como también me mostró y descubrí, la capacidad de resistencia, paciencia y perseverancia que poseo desde una perspectiva mental y espiritual.  Dicha experiencia me dió la oportunidad de poder viajar a dos lugares exóticos como lo son México y Hawái, donde llegué a conocer gente nueva y de todas partes del mundo, y a estar fuera de mi área de comodidad o zona de confort. Todo esto realmente contribuyó a que desarrollara aún más mi propia conexión espiritual y emocional.

Hoy en día me siento más humilde, más agradecida, más tranquila y  más que nunca, me siento más "Yo". Lo que más me gusta de este tipo de experiencia es que te cambia en lo más profundo de tu ser si  así lo permites. No soy la misma persona que era antes de empezar mi entrenamiento en octubre del 2015. Este tipo de experiencias no tienen precio porque realmente te "fuerzan" a ¡vivir la vida! Es increíble saber lo mucho que se puede vivir en la vida, y experimentar  y aprender tanto en tan corto período de tiempo cuando el corazón está en el lugar correcto para mantenernos inspirados y así tan pronto abres tus ojos cada mañana tener un propósito en la vida... Estoy TAN agradecida de estar viva, de poder finalmente compartir y vivir mi propósito en la vida y estar al gran servicio de otros. Como dijo Gandhi: “La mejor manera de encontrarte es perderte en el servicio de otros."

Luego de haber llegado a casa y haber tenido esta increíble experiencia, otro tipo de habilidades eran requeridas de mí. Mis habilidades de empresas y negocios, desarrolladas y acumuladas en los últimos años, todo lo cual combinado con la experiencia que obtuve en mi reciente formación ha sido lo que me ha preparado para este preciso momento.  Todo sucede por una razón, aun así cuando no entendamos al instante la imagen completa: y ahora es que entiendo que el universo me dió la oportunidad de haber podido dirigir una negocio familiar con mi esposo por casi 4 años, todo lo cual me preparó y sin yo saberlo, para todo lo que está por venir. Así que con su increíble apoyo y con sus habilidades en la tecnología, y yo con mis conocimientos legales y de mercadeo, empezamos a trabajar juntos en este emocionante proyecto de crear legalmente mi propio negocio y marca personal llamada "YogaYely"

Así que si tú también estás considerando el abrazar una profesión como la de ser un instructor de yoga a tiempo completo, por lo menos en los Estados Unidos, estaré encantada de compartir contigo mi experiencia personal, así como también algunas cosas con las que empecé a trabajar tan pronto regresé a casa con la certificación de mi 200H YTT en las manos. Estos son consejos que puedes considerar cuando empieces a prepararte para tener tu propia profesión como instructor de yoga.

 1) Sé honesto, auténtico y profesional
Cuando tengas dudas, recuerda siempre el POR QUÉ decidiste ser un instructor de yoga a tiempo completo. Encuentra tu propósito, encuentra aquello que te motiva a seguir adelante. Identifica y conéctate con tu propia y única autenticidad. Evita copiarte de otros y muy especialmente, de aquellos instructores de yoga que tienen más años de experiencia o seguidores en los medios sociales. Es bueno encontrar motivación e inspiración observando pero evita copiarte. Tú tienes tu propia voz y tus propios mensajes y estoy segura de que muchos de tus estudiantes o seguidores se identificarán contigo. Asegúrate de que tu personalidad brille a través de tu hoja curricular. Se auténtico, honesto y profesional pues las personas lo reconocerán y apreciarán; no tengas miedo de comenzar, pues todo experto en algo, alguna vez fue un principiante ¡también!

2) Crea tu propia marca
Si aún no lo has hecho ya es ¡tiempo de que lo hagas! Meses antes de comenzar mi  200H YTT, tuve una visión de lo que quería hacer, así que desde temprano empecé a construir y crear mi propia marca, lo cual realmente me ayudó mucho pues apenas regresé de mi entrenamiento inmediatamente ya estaba lista para empezar a buscar oportunidades. El tener una página web hoy en día es tan vital  e importante como tener un teléfono celular. Una página web es necesaria, es como tener una animada y constante versión actualizada de tu tarjeta de presentación. Actualmente, en el mercado hay muchas plataformas que te ofrecen diferentes opciones para que elijas el cómo construir tu propia página web, o puedes elegir uno de los muchos modelos que se ofrecen; así que establece tu presupuesto y construye una. El tener una presencia en cualquier plataforma en los medios sociales, es definitivamente de gran ayuda para conectarte con futuros estudiantes y tener la posibilidad promocionar tus servicios. La forma en que hoy en día la sociedad ha evolucionado en esto, es que la gente desea saber más sobre la persona con la que va a practicar yoga; estudiantes desean conocer más acerca de tu personalidad, del tipo de clases de yoga que ofreces y desean saber qué tipo de instructor de yoga eres. El tener tarjetas de presentación para distribuirlas cuando se presente la oportunidad también puede ser de gran ayuda. A lo que por cierto, y luego de buscar entre muchas opciones, decidí tener y hacer mis tarjetas de presentación con una empresa local completamente ecológica llamada "GreenerPrinter.com". Así que empieza a construir ¡tu propia tribu!

3) Construye tus relaciones (de red, de ayuda, sé confiable)
Los seres humanos prosperamos cuando trabajamos con y para nuestra comunidad. Así que conecta con instructores de yoga y estudios de yoga en tu área que estén bien establecidos, centros comunitarios, o con cualquier otro lugar donde veas la oportunidad de poder ofrecer y dar clases de yoga, esa es la gran idea. Puedes empezar como un sustituto de una clase de yoga, aquí y allá, tal vez puedas ayudar a otros profesores de yoga durante sus clases, o dando clases de yoga en tu comunidad o simplemente, haz voluntariado para ayudar en un estudio de yoga local pues todas estas opciones, son válidas, y así empezarás a dar a conocer tu nombre donde quiera que vayas. De cualquier manera, así es como te expondrás a conseguir futuros estudiantes que quizás quieran venir y tomar tus clases, así como también podrás obtener referencias de nuevos lugares que requieran de nuevos instructores de yoga. Es muy importante que demuestres que eres confiable, responsable y leal. Haz tu tarea y decide dónde te visualizas enseñando y con quien deseas practicar yoga.

4) Aprende el valor de tu profesión y está preparado (contratos legales, seguros, impuestos, finanzas, tarifas, primeros auxilios)
Ante todo, decide si deseas estar o no registrado con el Yoga Alliance y si así decides hacerlo, regístrate tan pronto como te sea posible  ya que el proceso para confirmar tu certificación con tu escuela de yoga puede tomar semanas. Además, recomiendo que te familiarices con: a) la planilla de impuestos como contratista independiente, b) el tipo de acuerdo legal (contratos) que utilizan comúnmente en tu área, y c) así como también con las tarifas de los instructores de yoga en tu zona, y así cuando la oportunidad se te presente, ya sabes lo que vales y qué  hacer para que puedas tener un acuerdo justo y honesto. Visita tu banco local y abre una cuenta de negocios y empieza a organizar las finanzas de tu empresa para que éstas estén separadas de la personal, lo cual facilitará el manejo de tus finanzas durante la temporada de impuestos. Además, la mayoría de los lugares donde puedas llegar a enseñar pueden exigir a los contratistas independientes que tengan un seguro de responsabilidad civil, por lo que haz tu búsqueda y elije uno. Y por último, en lo personal yo obtuve mi certificación de la cruz roja Americana de primeros auxilios de Adultos y Pediátrico RCP/DEA, simplemente porque quiero estar preparada por si a alguien le ocurre algo durante mi clase. Quiero que mis estudiantes se sientan seguros en mis clases y yo quiero estar ahí para ¡mis estudiantes!

5) Comparte tu propia voz (secuencias, música, encontrar tiempo para tu propia práctica)
Puede ser que todavía estoy nueva en esto o que tal vez haya encontrado otra pasión, pero el crear mis propias secuencias es algo que realmente he estado disfrutando mucho. Mi sugerencia es asegurarse de que las posturas que hayas elegido para tu secuencia y la manera en que estas fluyan, están todas trabajando con un propósito. Me gusta empezar mis clases con al menos una meditación consciente de 5 minutos para llevar a mis estudiantes a un lugar de equilibrio antes de empezar nuestra práctica. Es algo que yo personalmente hago en mi propia práctica y por eso me gusta compartirlo con mis estudiantes. También me he convertido en una “nerd” de la anatomía-alineación, y eso también lo comparto con mis estudiantes cuando creo mi secuencia y hasta ahora he recibido una estupenda respuesta de mis estudiantes. También me tomo mi tiempo para crear una buena lista de música que estoy más que feliz de compartir con ustedes cuando se suscriban a mi ¡boletín mensual!

6) Encuentra el equilibrio y mantente inspirado (toma descansos para tu propia tranquilidad, disfruta de la familia y amigos)
Debo confesar que entre la emoción de convertirme en una instructora de yoga de tiempo completo, haber cambiado mi carrera profesional, crear mi nuevo negocio, mejorar y poner al día mi página web, buscar y encontrar nuevo lugares donde haya potencial para enseñar yoga, sustituír y dar asistencia en algunas clases por aquí y por allá, prepararme para dar mis propias clases de yoga y creando nuevas secuencias y lista de música, etc. ya captaste el punto, empecé a sentirme estresada e incapaz de tener una buena noche de sueño porque mi mente estaba envuelta en una espiral sin parar.  Así que es muy importante y crucial que encuentres el equilibrio en el medio del "caos" cuando inicies tu propio negocio. Encuentra tiempo para que medites, para que alimentes tu mente con lecturas positivas de inspiración, películas o música que te motiven; encuentra tiempo para tener conversaciones en calma y diversión con tus seres queridos (no relacionadas con el yoga), dale más atención y pasa más tiempo con tu mascota, da un paseo por la naturaleza, encuentra tiempo para que vayas a una clase de yoga con tu instructor de yoga favorito y simplemente disfruta de ser nuevamente un estudiante (¡deja de notar las instrucciones y de prestar atención a la secuencia!), solo déjalo ir todo y date la oportunidad de solo ser, lo cual puede ser muy liberador; y es de esta manera como mantendremos fresca nuestra propia creatividad.

Estoy segura de que hay muchas otras cosas que cubrir, pero creo que éstos son solo algunos de los conceptos básicos y más importantes que debes tener en cuenta para que continúes hacia adelante, una vez hayas recibido tu maravillosa certificación del YTT. Siempre recuerda y ten en cuenta que cada instructor de yoga tiene su propia voz y visión única, por esta razón, yo personalmente, no veo a otros instructores de yoga como competencia sino como posibles socios de negocios. Cada uno de nosotros tiene algo único que ofrecer, por lo tanto, y siempre y cuando trabajes en cosas que vayan acorde con tu propia visión y con el propósito y las ideas que tengan sentido para ti y hagan cantar tu corazón, no tengo duda alguna de que te irá ¡muy bien!

Te deseo todo lo mejor y espero que estas palabras puedan serte de mucha ayuda. Si tienes alguna pregunta no dudes en contactarme. Siempre encantada de saber de ti y de ayudarte en lo que pueda. Donde quiera que estés y donde quiera que vayas ¡siempre sé, la luz!
 
Namaste almas bellas. 
~Yely

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